Ущерб, причиняемый вредителями и болезнями растений

Ущерб, причиняемый вредителями и болезнями растений, велик: по данным Организации по продовольствию и сельскому хозяйству (ФАО) ООН, мировые потери ежегодно составляют примерно 20...25 % потенциального мирового урожая продовольственных культур.

Вредители сельскохозяйственных растений — это животные, повреждающие культурные растения или вызывающие их гибель. Среди позвоночных животных много вредителей сельскохозяйственных культур в классе млекопитающих, особенно в отряде грызунов. Из беспозвоночных животных сельскохозяйственные растения повреждают некоторые виды брюхоногих моллюсков, значительное количество круглых червей из класса нематод.

Наиболее разнообразны и многочисленны виды вредителей, относящиеся к типу членистоногих животных (класс насекомых, класс паукообразных, некоторые виды из класса многоножек и ракообразных). Болезнь растений — это нарушение их нормального роста и развития под влиянием фитопатогена или неблагоприятных условий среды, вызывающее снижение урожая и его качества.

Пораженное растение отличается от здорового наличием различных пятнистостей, гнилей, увяданием, замедленным ростом, деформацией листьев и т. д. В зависимости от причин, вызывающих заболевания, различают неинфекционные и инфекционные болезни.